Овуляция или фолликулорексис осуществляется на 12— 16-й день цикла в зависимости от его продолжительности. Высказывается мнение, что в механизме разрыва фолликула принимает участие гормоны гипофиза — пиковый подъем ЛГ, окситоцин,  имеет значение истончение стенки яичника, нарушение кровообращения, роль ферментов и изменение обмена ве­ществ в фолликуле.

В течение жизни у женщины созревает от 300 до 500 фол­ликулов, остальные подвергаются физиологической атрезии. Овуляция сопровождается небольшим кровоизлиянием, кото­рое в патологических случаях (апоплексия яичников) может быть значительным, даже массивным и требует оперативного лечения.

Если оплодотворение не происходит, то яйцеклетка раз­рушается в полости маточной трубы через 12—24 часа.

В яичнике на месте бывшего фолликула образуется жел­тое тело. Гранулезные клетки быстро размножаются и пре­вращаются в лютеиновые, а клетки внутренней оболочки фол­ликула в тека-лютеиновые.

В развитии желтого тела разли­чают четыре стадии:

1) пролиферации;

2) васкуляризации;

3) расцвета и зрелости;

4) обратного развития