Эстрогены — это важнейшие женские по­ловые гормоны. Большая часть их образу­ется в яичниках — в интерстициальных клетках и внутренней оболочке фолликулов.

У небеременных женщин определенное коли­чество эстрогенов образуется также в коре надпочечников.

Основными эстрогенами являются эстрадиол-17,  эстрон и эстриол. Кроме того, из биологических жидкостей организма человека выделен ряд других эстрогенных гормонов, которые рассматривают как продукты обмена трехм основных эстрогенов.

Главным биологическим свойством всех эстрогенов как стероидной, так и нестероидной структуры является способность оказывать специфическое влияние на женские половые органы. Эстрогены вызывают гипертрофию и гиперплазию эндомет­рия и миометрия. Даже однократное введение этих гормонов влияет на сосуды матки, стимулируя секрецию гистамина и се- ротонина, которые повышают проницаемость капилляров матки, что приводит к задержке в тканях натрия и воды. Цилиндри­ческий эпителий шейки матки под действием эстрогенов стано­вится многослойным, эпителий трубчатых желез начинает вы­делять слизистый секрет небольшой вязкости, в результате чего при повышении выделения эстрогенов облегчается прохождение сперматозоидов в полость матки.

Под влиянием эстрогенов претерпевает характерные измене­ния и эпителий влагалища. Утолщаются слои клеток, в них от­кладывается гликоген, способствующий размножению палочек Дедерлейна.

Эстрогены способствуют развитию выводящей системы груд­ных желез, а также гипертрофии стромы железы.

Значительный интерес представляет вопрос о влиянии эстро­генов на возникновение рака молочной железы. Хотя экспери­менты на животных не показали строгой зависимости развития рака от дозы введенных эстрогенов, доказана взаимосвязь повы­шения содержания эстрогенов (персистенция фолликула, опу­холи яичника и т. д.) с развитием кистозно-фиброзной мастопа­тии. Убедительно продемонстрировано увеличение митотическои активности эпителия молочных желез под воздействием эстро­генов (С. С. Лагучев, 1970).

Введение больших доз эстрогенов, как и других гормонов, вы­рабатываемых периферическими эндокринными железами, тор­мозит секрецию пусковых гормонов гипофиза и гипоталамуса, не­посредственно связанных с продукцией эстрогенов — ФСГ и ЛГ.

Эстрогенные гормоны оказывают влияние не только на орга­ны-мишени, но и на весь организм, это нужно учитывать при на­значении гормональной терапии.

Под действием эстрогенов в организме задерживаются на­трий вода, а также азот. При этом обычно снижается диурез.

Отчетливо выражено влияние эстрогенов на обмен липидов. Существует зависимость между функцией яичников и возникно­вением атеросклероза. При удалении яичников как в клинике, так и в эксперименте наблюдается повышение содержания хо­лестерина в крови. Поэтому эстрогены применяют в лечении ате­росклероза.