Климактерический период является переходным от репро­дуктивного, когда функции половой системы находятся в расцвете, к периоду полового покоя. В это время происходит общая нейроэндокринная возрастная инволюция организма и угасание деятельности яичников. В этом периоде выделяют три фазы: пременопауза, менопауза, постменопауза.

Климактерический период у женщины чаще всего совпа­дает с возрастом 44—52 года и продолжается от 1 до 5 лет. Иногда климактерий возникает рано —до 44 лет или поздно в 54—56.

В пременопаузальной фазе отмечаются изменения продол­жительности и ритма менструального цикла. Менструации становятся нерегулярными, более обильными и продолжи­тельными или, напротив, скудными и редкими. Внешне этот период не всегда можно проследить.

Менопауза начинается с прекращения последней менстру­ации в жизни женщины и продолжается 9—12 месяцев.

Постменопауза — последующий период времени, когда почти полностью или полностью прекращается гормональная функция яичников.