Период полового созревания или пубертатный период — это этап индивидуального развития, который характеризуется переходом от детства к половой зрелости. Он является од­ним из ответственных в онтогенезе женского организма. Здо­ровье будущей матери, ее детородная функция, те факторы, которые влияют на исход беременности, родов, состояние но­ворожденного, окончательно формируются в этот период.

В это время происходит внешнее преобразование организ­ма и. коренная перестройка деятельности всей эндокринной системы, прежде всего — половых желез, которые приобре­тают способность вырабатывать функционально активные га­меты. В Зелом женский организм к концу пубертатного пе­риода становится способным к выполнению репродуктивной функции, то есть вступает в пору половой зрелости. Это сов­падает с достижением трудовой зрелости. Нужно добавить также, что половлю зрелость связывают не только сц разви­тием вторичных половых признаков, появлением менструа­ции, возможностью зачатия, но и способностью родить, выра­стить и воспитать потомство без ущерба для здоровья жен­щины и ребенка (М.Н.Кузнецова). 

Период полового созревания довольно продолжителен во времени и многообразен по-, тем процессам, которые происхо­дят во всей гормональной перестройке, становлении функции яичников.

У современных девочек возрастные границы пубертатного периода соответствуют: начало — 9—10 лет, окончание—17— 18 лет.. Нужно.сказать, что возраст полового созревания ин­дивидуально различен. У некоторых девочек первые признаки могут появиться и в 8 лет; у других —лишь к 13 годам.

Начало созревания в более раннем возрасте рассматри­вается как преждевременное, а отсутствие признаков полово­го созревания в 13 лет —как запаздывание этого периода.

Не все ‘вопросы, связанные с проблемой полового созре­вания подростков, в настоящее время решены.

До сих пор остаются неясными причины полового созре­вания, нет договоренности в определении стадий этого процесса недостаточно изучены этапы становления гормональной  и овуляторной функций яичников, соотношение различных эн­докринных систем и их роль в процессах полового созрева­ния. Актуальными остаются вопросы о влиянии различных эндогенных и экзогенных факторов на общий рост и станов­ление функций половой системы, о соотношении процессов общего роста и полового созревания в ходе пубертатной пере­стройки. Эти вопросы еще ждут своего окончательного раз­решения.