На высоте 640 метров над уровнем моря .жного склона известной в России горы Машук находится подземная карстовая пещера, которая образовалась благодаря действию минеральных источников, подмывающей свод горы. Со временем свод утончался, после чего полностью осыпался вниз. В результате образовался Провал в виде каменной воронки, имеющий высоту почти 41 и диаметр 15 метров. На самом его дне образовалось озеро, наполненное минерализированной водой.

Глубина озера в некоторых местах доходи до одиннадцати метров. Озеро постоянно наполняется горячей водой, в которой присутствует большое количество поднимающейся по тектоническому разлому из глубины горы сероводорода. Быстро размывая известковые породы, вода образует всё новые и новые карстовые пустоты. У озера отсутствует постоянный сток. Весной сток усиливается и летом минерализация воды составляет 3,5 грамма на литр, а осенью он снижается, поэтому зимой минерализация воды увеличивается 4,8 грамма на литр. Температура воды в озере может постоянно колебаться в зависимости от времени года, но не бывает ниже 26 и выше 42 градусов по Цельсию. Поэтому купаться здесь можно в любое время года.

Впервые о Провале можно было прочитать в 1773 году после того, как воронка на горе Машук была описана членами побывавшей на Кавказе экспедиции российской Академии наук. Именно это название приобрела необычная и знаменитая сегодня пещера.

Через 85 лет в 1858 году к образовавшемуся озеру пробили 58-метровый тоннель. Ещё через 27 лет после этого озеро и тоннель были торжественно освящены. Затем в гроте Провала в специально созданной нише установили икону Божией Матери «Всех Скорбящих Радости». Через несколько лет она была заменена на икону «Великомученика и Целителя Пантелеймона».

В литературных произведениях Провал был описан в произведении Ильфа и Петрова « 12стульев» и в повести Лермонтова «Княжна Мэри». В 2008 году по инициативе общественности и мэрии города был установлен бронзовый памятник Остапу Бендеру.

Больше всего Провал посещают сегодня отдыхающие туристы с четырёх до пяти вечера Прямо на краю смотровой площадки после посещения в Пятигорске клиники «Гинеколог плюс УЗИ 4Д» можно при желании поплескаться в поступающей из пещеры сероводородной воде.

Доехать до Провала можно на курсирующем от ж/д вокзала маршрутном автобусе №1. Любители пеших прогулок могут без проблем достаточно быстро дойти до Провала по живописной тропинке, которая начинается снизу Эловой Арфы‎ переходящей в курортный бульвар.