Симптомы «зрачка» и арборизации слизи цервикального канала (симптом «папоротника») основаны на изменениях шейки матки в течение менструального цикла, их можно на­блюдать визуально. Эти симптомы лучше оценить при отсут­ствии воспалительного процесса и деформации шейки.

В первые дни после менструации шейка замкнута, а с 8—9-го дня цервикальный канал как бы расширяется, в просвете наружного зева видна прозрачная слизь (симптом «зрачка» оценивается 4- или ++). К 12—14—16-му дню (в зависимости от продолжительности цикла) зияние увеличи­вается, зев становится округлым, напоминает зрачок, коли­чество слизи увеличивается (симптом «зрачка» +++) К 18—20-му дню симптом уменьшается (опять ++ или +), а после 21-го дня становится отрицательным: зев замкнут, слизи не видно, шейка «сухая».

Параллельно этому признаку наблюдается степень кри­сталлизации шеечной слизи. Ее берут пинцетом, размазыва­ют на стекле, высушивают на воздухе и тут же смотрят под микроскопом. В дни, когда симптом «зрачка» отрицательный, видны отдельные “лапки”. После 8—9-го дня появляется кри­сталлизация, напоминающая рисунок листа папоротника, особенно четко выраженная в средине цикла, а затея посте­пенно исчезающая. .Оба эти симптома указывают на появле­ние эстрогенной стимуляции, ее нарастание перед овуляцией, последующее снижение и затем преобладание действия гор­мона желтого тела.