Слизистая оболочка канала шейки матки (эндоцервикса) имеет светло-красный цвет, потому что че­рез однослойный цилиндрический эпителий просвечи­вают многочисленные капилляры.

В области наружного зева плоский эпителий эктоцервикса и цилиндрический эпителий эндоцервикса об­разуют границу в виде ровной, отчетливой линии. Но эта граница у пожилых женщин или после диатермо- хирургического лечения эрозий шейки матки – может быть в шеечном канале или на поверхности эктоцервикса.

Под цилиндрическим эпителием эндоцер­викса лежат недифференцированные клетки в виде непрерывного ряда или не образуя рядов (резервные или субцилиндрические клетки). Они имеют кругло­ватые ядра и узкий слой цитоплазмы. Эти клетки под влиянием гормональных воздействий или воспали­тельных раздражений могут превращаться в плоский многослойный эпителий.

Цилиндрический эпителий отделен от соедини­тельной ткани собственной мембраной из тонких коллагеновых волокон. Соединительная ткань ближе к наружному зеву образует довольно крупные сосочки с несколько утолщенной вершиной. Между ними открываются выводные протоки желез, которые расположены глубже и имеют довольно широкие про­светы.

В старости прогрессирующий фиброз стенок вла­галища вызывает сужение просвета, уплощение сво­дов влагалища, и укорочение влагалищной части шейки матки. Эти изменения называются краурозом влагалищного свода и препятствуй осмотру кольпоскопом сводов и периферии влагалищной части шейки матки.